Perché le zanzare pungono? Ecco la spiegazione

Perché le zanzare, con tutta la gente che c'è in giro, scelgono proprio te? La risposta potrebbe averla la scienza: scopriamo insieme come fanno le zanzare a designare la loro prossima vittima

Durante la stagione estiva è facile farsi questa domanda. Perché le zanzare pungono? E perché proprio me? Lungi dall'essere una questione filosofico-esistenziale, la ragione per cui le zanzare sceltono proprio te, piuttosto che un altro, sembra essere tutta nella chimica.

Microrganismi e composti chimici: la combo attira-zanzare 

La superficie della pelle è coperta da milioni di microrganismi che non sono distribuiti uniformemente sulla pelle e sono diversi in quantità e qualità da persona a persona, a seconda del patrimonio genetico, della dieta, dello stile di vita e dei cambiamenti ormonali. Questi microrganismi hanno la capacità di convertire le secrezioni delle ghiandole sudoripare in diversi composti chimici volatili, che attirano le zanzare in grande quantità.

Sudore e temperatura corporea

Secondo uno studio condotto in Gran Bretagna, le zanzare sono particolarmente attirate da acido lattico, acido urico e ammoniaca, sostanze presenti nel sudore che ciascuno di noi produce in quantità diversa. Fare sport all’aperto dunque aumenta le possibilità di essere punti sia per le sostanze contenute nel sudore che per l’aumento della temperatura corporea, altro fattore attira-zanzare: dal momento che l’attività fisica, in generale, aumenta la presenza di acido lattico nell’organismo, come anche la temperatura corporea, le persone fisicamente più attive tendono a essere punte più delle altre.

Anidride carbonica

Un altro fattore che attira le zanzare è l’anidride carbonica, che il nostro organismo produce attraverso la respirazione e con la traspirazione, e che le zanzare riescono a rilevare fino a 50 metri di distanza: le persone in sovrappeso sono le più colpite, avendo uno scambio maggiore di ossigeno/anidride carbonica, mentre i bambini, in media, vengono punti meno degli adulti.

Birra

Uno studio pubblicato sul Journal of American Medicine ha stabilito che bere una lattina di birra aumenta in maniera significativa l’attacco da parte delle zanzare, perché sono particolarmente attratte dall’odore del corpo modificato dall’assunzione di alcol.

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Gruppo sanguigno

Sembra che anche la genetica svolga un ruolo importante nel determinare se sei una calamita per le zanzare: queste infatti preferiscono il sangue del gruppo 0 più di quello del gruppo B e circa il doppio di quello del gruppo A. Secondo uno studio effettuato dai ricercatori dell’Institute for Biological Pest Control, l’85% circa degli esseri umani produce una sostanza chimica che segnala, attraverso l’odore della pelle, a quale gruppo sanguigno appartiene prima di essere morsi dalle zanzare.

Gravidanza

Le donne in gravidanza emettono il 21% in più di anidride carbonica e la loro temperatura corporea è, in media, più alta di circa mezzo grado rispetto alle altre: ecco perché sono tra le vittime preferite dalle zanzare.

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Colori

Anche gli indumenti che indossiamo possono aumentare o diminuire il rischio di essere morsi: uno studio ha infatti rilevato che le zanzare sono attratte dai colori scuri, come nero, rosso, grigio e blu; richiamano invece meno la loro attenzione il kaki, il verde e giallo.

Conclusione: nessuno è al sicuro

Che dire? Siccome non si può smettere di respirare, né si può sempre andare a spasso con l'amica incinta o con l'amico sovrappeso - mossa comunque immoralissima... dico bene? - o, ancora più complicato, con quello che ha il gruppo sanguigno 0 - già sono pochi: vogliamo davvero sacrificarli alle zanzare? -, è meglio rassegnarsi e, magari, prevenire...

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